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英国:数字贫困担心大学生的进一步流失
2021-01-19 20:02:25

据卫报1月18日报道,包括英国副总统和高等教育机构在内的一个组织发布的一项调查显示,由于数字贫困危机,英国成千上万的大学生现在需要紧急援助,以防止他们在封锁期间影响正常学习。

尽管政府已经向包括大学生在内的英国贫困学生提供了笔记本电脑和其他电子设备。然而,该组织表示,大学生仍然被忽视。在目前的学校关闭情况下,许多大学生几乎没有办法开展远程教育,也没有得到相应的支持和帮助。

包括负责维护英国高等教育数字网络系统的联合信息系统委员会(JISC)在内,该组织已致函教育部长加文·威廉姆森(Gavinwilliamson),警告称,一些学生将成为失踪一代,并将导致大学生的损失,特别是来自经济贫困家庭的学生。

据悉,这封信获得了大部分副校长及校长的支持。信中提到,对于英国目前180万大学生来说,获得平等学习的权利至关重要,而许多学生则无法享受到正常授课及图书馆等学习资源。包括伦敦政经学院在内的多家教学机构已通知学生,本学年的剩余时间都将通过线上学习的方式授课。

由于新冠肺炎疫情的影响,许多已经处于贫困线以上的家庭正挣扎在贫困线的边缘。虽然这群家长能够为孩子继续接受教育提供必要的支持,但他们负担不起子女学习以外的费用,特别是许多家长也不得不支付子女宿舍的网络费用,但实际上宿舍已经闲置了。

据威尔士教育部长克里斯蒂·威廉姆斯(ChristieWilliams)透露,威尔士政府已经宣布,将进一步向学生提供4000万英镑的支持,包括解决数字贫困所带来的问题。他说,我们的大学为支持学生做出了巨大努力,确保学生能够继续学习,并正在采取措施保护学生、教职员工和当地社区居民。这笔钱将使他们能够在良好工作的基础上继续生活。

在英国,自本学年开始以来,英国政府额外提供了2000万英镑用于资助贫困学生,其他支助项目预计将从现有资金中拨付。英国斯特福德大学(UniversityOfStefford)负责数字政策的副校长安德鲁·普罗克托(AndrewProktor)表示,像他所在的大学这样的教育机构必须向学生提供数百台电脑和必要的支持软件(公认),这样学生才能确保学习的进展。他说:我们知道,斯特福德大学的学生受到‘数字贫困’的严重影响,大约47%的学生来自弱势群体的家庭。许多学生无法在家里进入正常的学习模式。他们可能来自单亲家庭,所以他们承受着很大的压力。

他说:一些家长别无选择,只能在孩子在家上学时共用一台电脑,但没有人会在追求教育资源的过程中遇到这样的障碍。仅靠大学无法解决数字贫困的问题,整个社会实际上应该做更多的工作,确保人们不会因为在如此困难的时代里不断扩大的数字鸿沟而落后。

这封信还呼吁大学、政府和电信公司召开紧急会议,以避免在教育发展中出现更深、更长期的数字鸿沟。信中还向英国教育大臣威廉姆森(Williamson)提到,他将立即采取行动,使这一代年轻人不会真正失去接受教育的机会。